in

Dornier Do X Φωτογραφίες και βίντεο: Το μεγαλύτερο υδροπλάνο που πέταξε ποτέ στη Γη το 1929-1932

Το Dornier Do-X ήταν το μεγαλύτερο, βαρύτερο και ισχυρότερο ιπτάμενο σκάφος στον κόσμο όταν κατασκευάστηκε από τη γερμανική εταιρεία Dornier το 1929.

Με άνοιγμα φτερών 157 πόδια (48 μέτρα) και μήκος 130 πόδια (40 μέτρα), το Do X κινούνταν από 12 κινητήρες και μετέφερε 169 επιβάτες.

Σχεδιάστηκε για πρώτη φορά από τον Claude Dornier το 1924, ο σχεδιασμός ξεκίνησε στα τέλη του 1925 και μετά από περισσότερες από 240.000 ώρες εργασίας ολοκληρώθηκε τον Ιούνιο του 1929.

Το Do X ήταν ένα ημι-πρόβολο μονοπλάνο και είχε μια γάστρα εξ ολοκλήρου από σκληρό αλουμίνιο, με φτερά που αποτελούνταν από ένα ενισχυμένο με χάλυβα πλαίσιο duralumin καλυμμένο με βαρύ λινό ύφασμα, καλυμμένο με βαφή αλουμινίου.

Αρχικά τροφοδοτούνταν από δώδεκα ακτινωτούς κινητήρες Bristol Jupiter, κατασκευασμένους από τη Siemens, 391 kW Ο καθένας (524 hp) σε διαδοχικές βάσεις με έξι έλικες και έξι ωθητές τοποθετημένες σε έξι ατράκτους σε γόνατα πάνω από το φτερό.

Οι ράβδοι ενώνονταν με ένα βοηθητικό φτερό για τη σταθεροποίηση των στηριγμάτων. Οι αερόψυκτοι κινητήρες Jupiter ήταν επιρρεπείς σε υπερθέρμανση και μετά βίας μπορούσαν να ανυψώσουν το Do X σε υψόμετρο 425 m (1.394 πόδια).

Οι κινητήρες διαχειριζόταν ένας μηχανικός πτήσης, ο οποίος έλεγχε 12 γκάζια και παρακολουθούσε 12 σετ μετρητών. Ο πιλότος ζητούσε από τον μηχανικό να προσαρμόσειτην ισχύ,όπως κάνουν στα καράβια, χρησιμοποιώντας έναν τηλέγραφο!

Μετά την ολοκλήρωση 103 πτήσεων το 1930, το Do X οι κινητήρες αντικαταστάθηκαν με τους Curtiss V-1570 «Conqueror» οι οποίοι ήταν υδρόψυκτοι V-12 έχοντας ισχύ 455 kW (610 hp) ο καθένας

Μόνο τότε μπόρεσε να φτάσει στο υψόμετρο των 500 μέτρων (1.600 πόδια) που ήταν απαραίτητο για να διασχίσει τον Ατλαντικό. Ο Dornier σχεδίασε το ιπτάμενο σκάφος για να μεταφέρει 66 επιβάτες σε πτήσεις μεγάλων αποστάσεων ή 100 επιβάτες σε μικρές πτήσεις.

Τα πολυτελή καταλύματα των επιβατών προσέγγιζαν τα πρότυπα των υπερατλαντικών γραμμών. Υπήρχαν τρία καταστρώματα.

Στο κύριο κατάστρωμα υπήρχε ένα δωμάτιο καπνιστών με το δικό του wet bar, ένα σαλόνι τραπεζαρίας και καθίσματα για τους 66 επιβάτες που θα μπορούσαν επίσης να μετατραπούν σε κουκέτες ύπνου για νυχτερινές πτήσεις.

Πίσω από τους χώρους των επιβατών υπήρχε μια πλήρως ηλεκτρική κουζίνα, τουαλέτες και χώρος αποσκευών.

Το πιλοτήριο, το γραφείο πλοήγησης, ο έλεγχος του κινητήρα και οι αίθουσες επικοινωνιών βρίσκονταν στο πάνω κατάστρωμα.

Το κάτω κατάστρωμα περιείχε δεξαμενές καυσίμου και εννέα στεγανά διαμερίσματα.

Συνολικά κατασκευάστηκαν τρία Do X. Το πρωτότυπο χειριζόταν από τον Dornier και δύο άλλα βάσει παραγγελιών από την Ιταλία.

Το X2, με το όνομα Umberto Maddalena (με εγγραφή I-REDI) και το X3, με το όνομα Alessandro Guidoni (κατοχυρωμένο I-ABBN).

Οι ιταλικές εκδόσεις ήταν ελαφρώς μεγαλύτερες και χρησιμοποιούσαν διαφορετική βάση κινητήρα και κινητήρα.

Το Flugschiff («ιπτάμενο πλοίο»), όπως ονομαζόταν, απονηώθηκε για την πρώτη σε δοκιμαστική πτήση στις 12 Ιουλίου 1929, με 169 άτομα. Οι 140 ήταν επιβάτες (κυρίως εργάτες παραγωγής και οι οικογένειές τους, και λίγοι δημοσιογράφοι), δέκα ήταν πληρώματα αεροπλάνου και εννέα λαθρεπιβάτες.

Η πτήση σημείωσε νέο παγκόσμιο ρεκόρ για τον αριθμό των ατόμων που μεταφέρονται σε μία πτήση, ένα ρεκόρ που θα διαρκούσε για 20 χρόνια.

Μετά από μια διαδρομή απονήωσης 50 δευτερολέπτων, το Do X ανέβηκε αργά σε υψόμετρο 200 μέτρων (660 πόδια). Ζητήθηκε από τους επιβάτες να συνωστιστούν από τη μία ή την άλλη πλευρά για να το βοηθήσουν να στρίψει. Πέταξε για 40 λεπτά

Για να μπορέσει αεροσκάφος να μπει στην αγορά των Ηνωμένων Πολιτειών, το Do X απονηώθηκε από το Friedrichshafen της Γερμανίας, στις 3 Νοεμβρίου 1930, υπό τη διοίκηση του Friedrich Christiansen για μια υπερατλαντική δοκιμαστική πτήση στη Νέα Υόρκη.

Η διαδρομή είχε κατεύθυνση προς την Ολλανδία, το Ηνωμένο Βασίλειο, τη Γαλλία, την Ισπανία και την Πορτογαλία. Το ταξίδι διακόπηκε στη Λισαβόνα στις 29 Νοεμβρίου, όταν ένας μουσαμάς ήρθε σε επαφή με έναν καυτό σωλήνα εξάτμισης και ξεκίνησε μια φωτιά που κατέστρεψε το μεγαλύτερο μέρος της αριστερής πτέρυγας.

Αφού περέμεινε στο λιμάνι της Λισαβόνας για έξι εβδομάδες, ενώ κατασκευάζονταν νέα εξαρτήματα και επισκευάζονταν οι ζημιές, το ιπτάμενο σκάφος συνέχισε με πολλά άλλα ατυχήματα και καθυστερήσεις κατά μήκος της δυτικής ακτής της Αφρικής και στις 5 Ιουνίου 1931 είχε φτάσει στα νησιά του Πράσινου Ακρωτηρίου, από όπου διέσχισε τον ωκεανό στο Νατάλ στη Βραζιλία.

Η πτήση συνεχίστηκε βόρεια μέσω του Σαν Χουάν προς τις Ηνωμένες Πολιτείες, φτάνοντας στη Νέα Υόρκη στις 27 Αυγούστου 1931, σχεδόν δέκα μήνες μετά την αναχώρηση από το Φρίντριχσχαφεν.

Το Do X και το πλήρωμα πέρασαν τους επόμενους εννέα μήνες εκεί .

Η Μεγάλη Ύφεση διέλυσε τα σχέδια μάρκετινγκ του Dornier για το Do X και αναχώρησε από τη Νέα Υόρκη στις 21 Μαΐου 1932 μέσω της Νέας Γης και των Αζορών προς το Müggelsee του Βερολίνου, όπου έφτασε στις 24 Μαΐου και συνάντησε ένα πλήθος 200.000 που επευφημούσε.

Το Do X2 μπήκε σε υπηρεσία τον Αύγουστο του 1931, και το X3 ακολούθησε τον Μάιο του 1932. Και τα δύο βασίστηκαν αρχικά στον σταθμό υδροπλάνων στη Λα Σπέτσια, στη Θάλασσα της Λιγουρίας, και επανατοποθετήθηκαν σε διάφορες άλλες βάσεις κατά τη διάρκεια της υπηρεσίας τους.

Και οι δύο παραγγελίες προήλθαν από τη SANA, τότε την ιταλική κρατική αεροπορική εταιρεία, αλλά επιτάχθηκαν και χρησιμοποιήθηκαν από την ιταλική Πολεμική Αεροπορία κυρίως για πτήσεις κύρους και δημόσια θεάματα.

Το αρχικό Do X της Γερμανίας παραδόθηκε στη Deutsche Lufthansa, την εθνική γερμανική αεροπορική εταιρεία, αφού η εταιρεία Dornier δεν μπορούσε πλέον να το εκμεταλλευτεί. Μετά από μια επιτυχημένη περιοδεία του 1932 στις γερμανικές παράκτιες πόλεις, η Lufthansa σχεδίασε μια πτήση Do X στη Βιέννη, τη Βουδαπέστη και την Κωνσταντινούπολη για το 1933.

Το ταξίδι τελείωσε μετά από εννέα ημέρες όταν το τμήμα της ουράς του ιπτάμενου σκάφους αποκόπηκε κατά τη διάρκεια μιας αποτυχημένης, υπερβολικά απότομης προσγείωσης σε μια λίμνη κοντά στο Πασάου.

Το Do X παρέμεινε έκθεμα έως ότου καταστράφηκε κατά τη διάρκεια του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου σε αεροπορική επιδρομή της Βασιλικής Πολεμικής Αεροπορίας τη νύχτα της 23ης προς 24η Νοεμβρίου 1943. Θραύσματα του σκισμένου τμήματος της ουράς εκτίθενται στο Μουσείο Dornier στο Friedrichshafen.

Αν και ποτέ δεν είχε εμπορική επιτυχία, το Dornier Do X ήταν το μεγαλύτερο βαρύτερο από τον αέρα αεροσκάφος της εποχής του και απέδειξε τις δυνατότητες μιας διεθνούς αεροπορικής υπηρεσίας επιβατών.
(Photo credit: Wikimedia Commons / Flickr / Britannica / Library of Congress / Mashable.com / Getty / ullstein bild / Huffington Post / Bundesarchiv).

Written by Αντώνης Σωτήρης Στάμος

Γυναίκες, αυτοκίνητα, αθλητικά, φαγητά και ταξίδια. Θέλετε και άλλα;
Τρέξιμο και γράψιμο. Email επικοινωνία στο [email protected]